飛上太空的第一個地球生命 小狗萊卡



【大紀元訊】50年前的11月3日,莫斯科街頭撿來的雜種狗「萊卡」,成為第一個穿越大氣層、進入太空的生物。

據中央社報導,萊卡在衛星升空不過幾小時後就死亡,對這條小小的流浪狗來說,這是趟短暫又痛苦的旅程,但對蘇聯而言,這卻是場成功的發射行動。

1957年10月,蘇聯在10月革命屆滿40週年之際,發射世界首枚人造衛星「史潑尼克」,讓美國人無地自容﹔一個月後,「史潑尼克二號」載著萊卡升天,進一步擴大蘇聯在太空競賽的領先優勢。

萊卡搭乘508公斤的壓力艙經歷的短暫航行,除了有其宣傳價值外,也證實哺乳類動物可以抗拒發射時的嚴苛條件,為未來俄羅斯與美國的載人太空任務鋪路。

這條運氣不佳的母狗,以假名完成自己首趟、也是最後一趟的太空旅程。

訓練牠的科學家叫他「柯朵亞薇卡」,暱稱「柯莉」,但讓牠享譽全球的名字卻是來自一種西伯利亞獵犬之名的「萊卡」,牠看來比較像是獵狐犬,但顯然有點西伯利亞獵犬的血統。

1957年11月3日星期日晚間10時28分,萊卡穿著裝有心跳、血壓與呼吸感應器的太空裝,在媒體注目下展開不歸路。

有關萊卡的下場,45年未遭質疑的官方說法是這樣的:萊卡完成了為期1周的任務,在地球上空1,600公里,如原先計劃吃下加了劇毒的最後晚餐後安祥辭世。

但有關萊卡死因的謠言傳得滿天飛,其中一個說法是,牠純粹是因為缺氧而死。

事情真相終於在2002年的一場美國研討會上水落石出。

曾參與「史潑尼克二號」任務的「莫斯科生物醫學研究院」科學家馬拉臣科夫透露,萊卡在起飛後幾小時,就因休克與熱衰竭死亡。

萊卡在衛星升空後,受到引擎震動巨響驚嚇,在火箭節節上升之際,拚了命地想逃離太空艙,當時牠的心跳是正常速度的3倍。

太空艙進入地球軌道後,萊卡不知怎麼地平靜了下來,但這樣的穩定並未維持太久,太空艙與火箭分離時,部分隔熱板脫落,短短幾小時內,艙內的溫度從原本的攝氏15度,升高到41度。

起飛後5小時,萊卡失去生命跡象。

為牠打造的如同高科技棺木的太空艙,一直在地球軌道上運行,直到1958年8月14日重返大氣層時焚燬。

雖然「史潑尼克」行動有其缺陷,但蘇聯科學家從中學到的知識,已足以讓他們送出更多小狗進入太空,再把他們平安帶回。

萊卡成了歷來最知名的小狗,不過在動物福利人士眼中,萊卡只是為了太空任務犧牲的動物烈士中,最出名的一位。

今天,至少有6首歌曲為了萊卡那趟孤獨的單程旅行而寫。史潑尼克衛星發射40年後,俄羅斯人在莫斯科郊區星市的「飛行與太空醫學研究院」,萊卡與另兩條狗接受訓練之處,為萊卡紀念碑揭幕。

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