生孩子真是「好投資」?

洪蘭 2004.12.22  中國時報親子家庭

根據衛生署最近調查指出,半數生過第一胎的婦女,根本不想再生第二胎。其實,生孩子是最好的投資,不信,看洪蘭教授怎麼計算生小孩的本益比!

最近接到一張非常獨特的結婚喜帖,卡片上是一個孩子畫作「婚禮」,正納悶怎麼不是傳統的「永結同心」,一看小字,才知道這是新郎六歲時所畫的,朋友帶她六歲的寶貝兒子去參加一個同事的婚禮,回來後,孩子畫了這張畫,跟他媽媽說「我也要做新郎」,母親就把這張畫保留了起來,現在他真的做了新郎,母親便把它拿來做喜帖的封面。

我看了非常感動,這位母親這麼用心,難怪她們親子關係這麼好。這個孩子周末必從宿舍回家,跟母親上菜場去幫忙拎菜籃,因為三代同堂人口眾多,同事是長媳,不必負責煮但須採買,菜買多了會重,兒子便來幫忙提菜籃。現在兒子上了大學,還是會幫忙提菜籃。

相較之下,那些把孩子交托兒所,時間未到不去接、寧可去逛街的同事,她們的孩子就沒有這麼貼心。古人說「種瓜得瓜,種豆得豆」真是沒有錯。

現在很多人不願生孩子,說投資報酬率太低,其實這是不對的看法,教育不能算成本,親情也不能用錢來衡量。如果一定要把生孩子當作投資報酬來看,我覺得這是一本萬利的投資,還有什麼比得上下班後,孩子在巷口引頸長盼,一看到你下公車,立刻飛奔來抱著你的大腿撒嬌說:「媽媽你到那裡去了?」

只不過要維持親子關係,父母必須跟著孩子同步成長,因為時代在改變,很多觀念也要隨著改變,才不會阻礙孩子的前途。養孩子不必抱著「養兒防老」之心,這樣父母不會因為那個行業比較好賺錢而強迫孩子進入那個行業,應該順著孩子的心性去發展,行行出狀元,不一定博士才能養家。

從這張喜帖上,我看到細心灌溉的園丁一定有豐收的喜悅,菜園不一定要種每個人都種的菜,如果你的土質不適合種搶手的蔬菜,換一種吧!物以稀為貴,少見的蔬菜價格可能更高,而一窩蜂搶種流行的菜可能到收成時價格暴落,血本無歸。

最主要是土壤一定要適合所種的菜,菜才會長得好,既然是人只能有一個人生,何不讓孩子快快樂樂去走他的路,長得好的冷門蔬菜比那些施太多肥淹死的流行菜對農夫來說,意義更大,因為它才能換來農夫的衣食!

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