投資教育 提升國家競爭力

洪蘭

最近天下雜誌有一篇義大利報導很值得我們警惕。義大利過去曾經稱霸服飾業,美國政商名媛、電影明星都穿義大利的衣服,但是最近他們無限自豪的高級服飾與精品訂單已全被中國搶走,有一家著名的服飾商人說,當美國人跟他說中國願意以一半的價錢成交時,他還不知道厲害,大剌剌的說:「我們做不到,你要,你向他們去訂吧!」想不到定單從此一去不回頭。

這篇報導使我想起了我們自己,我們也面臨同樣的問題,當別人報的價比我們進的原料還低時,我們怎麼還有競爭力呢?幸好,最近報載過年前圖書館湧進大批人潮借書,有人還帶著有輪子的行李箱去搬書,因為今年年假放得特別長,很多父母不知該如何打發這些時間,過去,很多人出國旅遊,但是東南亞海嘯剛過,許多人不敢去,歐美又都在冰天雪地的季節,因此就選擇去圖書館借書,在家煨棉被,看小說,親子共讀。這真是好現象,帶給臺灣一線希望,因為教育是社會轉型唯一的方式,而教育的根本在閱讀。目前在世界已有一個成功的例子可以讓我們借鏡。

芬蘭是北歐的小國,近北極圈,各方面條件都不及它的鄰居挪威和瑞典,但是它最近卻一直受到國際的囑目,因為它的經濟力茁壯成長,從農林業國一躍而成資訊科技大國,手機最紅的Nokia就是芬蘭製造的。芬蘭的轉型成功主要是他們看到了教育的重要性,肯大量投資在教育上。歐洲生活程度高,工資高,芬蘭看到他們不可能在成本上拚過生活程度低的亞洲國家,所以他們唯一的方式就是從創造發明上著手,開創新產品,再將設計圖拿去低成本國家代工,別的國家生活程度越低,工資越少,他們利潤的差額(margin)就越高。因為教育可以開拓人的視野,有視野才有創新,芬蘭在長期投入教育資本後,果然在經濟上保持了優勢。

他們也看到要提升國家競爭力不是只把大學辦好就可以達到,必須要提升全民的教育程度,因此芬蘭孩子從七歲入學後一直到大學畢業,國家一肩挑起所有費用。他們認為人的腦力是最珍貴的國家資產,國家花有限的書本費、設備費,換來的卻是無窮盡的創造力,創造力帶給國家競爭力,尤其教育穩定時,中輟生減少,相對便減少了社會成本,這個減少的社會成本又可以轉投資到教育上,使國家可以負擔全民的教育費用。

他們的學制是真正的九年一貫,沒有小學、國中、高中的差別,進到學校後,同學一做便是九年,可以培養深厚的友誼,到了十六歲孩子成熟了,才依性向分高中或高職。這樣在十六歲以前每個人的待遇都是相同的,沒有後段班、放牛班。芬蘭的教育部長說得好:「每個人都是國家的國民,每個人都可以來玩冰上曲棍球,不一定只有好手才可以玩。」這句話讓我心有戚戚焉。我們有多少孩子被拒在門外,只因為他開竅開得晚。

看到芬蘭的成功例子,我們要想提高國家競爭力,也必須走同樣的高創新、高技術的路,我們也必須以提升教育來達到這個目的。看到這次新年我們的父母願意在家看書,給孩子做好榜樣,我們還是有希望的,這一年應該是一個不同的好年。

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